¿Qué es la cefalea y cómo tratarla?

Es altamente probable que hayas sufrido una cefalea mínimo una vez en tu vida dado que es uno de los trastornos más comunes del sistema nervioso. La Organización Mundial de la Salud (OMS) la cataloga como una de las tres molestias más frecuente, por lo tanto es el padecimiento que más atiende un médico familiar. En México la padece alrededor del 57% de la población, lo que nos convierte en el país de Latinoamérica con mayor incidencia del malestar.1

La cefalea es el término médico usado para designar un trastorno primario doloroso o incapacitante, conocido comúnmente como dolor de cabeza. Ésta se clasifica en varios tipos conforme a cómo se presenta la sensación dolorosa: si se acompaña de otros síntomas o signos, la frecuencia y duración, los patrones o si existe relación con algunos estímulos pudiendo ser tensional y/o crónica. La cefalea más común es la tensional, cuya intensidad es leve o moderada, no se acompaña de náuseas, ni se agrava con la actividad física.2

No debemos confundir los dolores de cabeza leves con la migraña, su diferencia no la determina la frecuencia, cualquier malestar puede durar minutos e incluso días. La migraña se define por la intensidad que va de moderada a severa y se asocia con náusea y/o vómito, sensibilidad a la luz y ruido, además es incapacitante y se agrava con la actividad física.3

Las cefaleas pueden ser secundarias de alguna enfermedad o condición específica como tumores, parasitosis y enfermedades cardiovasculares. Entre las derivadas de una condición específica están las alteraciones de la tiroides, epilepsia, consumo de drogas, embarazo, infecciones, traumatismo craneoencefálico y trastornos psiquiátricos.4

Las cefaleas en general son un desafío médico a causa de la complejidad del dolor, así como de sus fuentes y variantes. Por ello es importante acudir con un médico para el correcto diagnóstico y su tratamiento, lo que depende de la información que uno le proporcione. Las preguntas que más pueden servir al doctor son: ¿Qué tan frecuentemente te duele la cabeza y por cuánto tiempo aproximadamente? ¿Cómo calificarías la intensidad del dolor? ¿Has notado si aparece después de hacer ejercicio? ¿Duermes en promedio 8 horas al día? ¿Te has tomado la presión arterial cuando presentas dolor de cabeza? Seguramente tu médico te realizará otras preguntas específicas de acuerdo a tu historial de salud, trata de proporcionar la mayor información posible a fin de facilitar un diagnóstico certero.

Los dolores de cabeza pueden ser más complicados de lo que parecen y un analgésico podría ocultar el síntoma sin dar una solución a la larga. Recuerda que la automedicación puede complicar una enfermedad. La OMS en 2001 demostró que los trastornos que inicialmente se diagnosticaron como episódicos se trasformaron en crónicos debido al consumo continuo de analgésicos. Mejor busca atención médica, cada vez se diseñan mejores instrumentos para mejorar el diagnóstico e identificar las alteraciones psicológicas que provoca. Una vez otorgado el tratamiento es de vital importancia seguirlo al pie de la letra y si no ves mejoría regresa nuevamente con el especialista.

Contrario a lo que se pensaba, es una enfermedad grave a pesar de no ser contagiosa o mortal. Afecta la calidad de vida de quien la padece. Se ha demostrado que tienen altos costos económicos asociados no sólo por la incapacidad, sino por una pérdida en productividad que genera el malestar. Por tanto la urgencia de concientizar sobre los efectos y tratar de reducir el daño que pudiera ocasionar esta molestia.

En la Universidad Pedagógica Nacional, a través de la Dirección de Difusión y Extensión Universitaria, específicamente el Departamento de Cultura Física y Deportes y la Subdirección de Comunicación Audiovisual presentan la serie Descarga Salud. En el capítulo Cefalea, la doctora Rosalba Domínguez González te explica las características e importancia del síntoma.

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Referencias

1 Organización Mundial de la Salud, (abril de 2016). Cefaleas: nota descriptiva. Recuperado el 24 de julio de 2017, de http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs277/es/

2 (s/a), (25 de octubre, 2012) México, primer lugar en cefaleas y migraña de Latinoamérica. EL Informador. Recuperado el 24 de julio de 2017, de http://www.informador.com.mx/tecnologia/2012/413337/6/mexico-primer-lugar-en-cefaleas-y-migranas-de-latinoamerica.htm

3 Instituto Mexicano del Seguro Social, (2016). Guía Práctica Clínica: Diagnóstico y tratamiento de la cefalea tensional y migraña en el adulto. Primer y segundo nivel de atención. México: IMSS. http://www.imss.gob.mx/sites/all/statics/guiasclinicas/047GER.pdf

4 Velázquez, R. (2014). Valoración y tratamiento de las cefaleas primarias crónicas. México: El Manual Moderno. https://books.google.com.mx/booksid=ChCQAAQBAJ&pg=PT10&lpg=PT10&dq=headache+oms&source=bl&ots=g7wJkImtVf&sig=0hpl4n04ylzhHJQLlF_55HSyHtM&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjpqeKF16LVAhXD6YMKHSGmBb0Q6AEIXjAH#v=onepage&q=headache%20oms&f=false