Tenis, ¿deporte igualitario?

Actualmente los cuatro torneos de Grand Slam ofrecen la misma cantidad monetaria a hombres y mujeres. El movimiento empezó en 1973 con el Abierto de los Estados Unidos pero hasta 2007 el último y más antiguo torneo, Wimbledon, igualó los premios. Las protestas de las ex tenistas Billie Jean King y Martina Navratilova desataron el debate sobre la igualdad salarial.  

¿Cómo empezó?


El tenis fue de los primeros deportes con presencia femenil. El All England Lawn Tennis and Croquet Club, conocido como Wimbledon, empezó en 1884 los primeros encuentros femeniles a tan solo siete años después de inaugurado el torneo. La primera campeona, Maud Watson, ganó un florero de plata valuado en 20 monedas de oro (guineas) y contrario al campeón, Willie Renshaw, no recibió dinero en efectivo.1 Actualmente los campeones de las dos ramas adquieren 14.1 millones de libras, la suma más grande del circuito, y resultado de una lucha por un pago justo.


La incorporación de las mujeres al ámbito deportivo estuvo, en gran medida, impulsada por los Juegos Olímpicos. En París 1900 las mujeres participaron sin presencia oficial en tenis, croquet, vela y golf. La británica Charlotte Cooper se convirtió en la primera campeona olímpica al vencer a la francesa Helene Prévost en la final individual de tenis.2 Hasta después de la Primera Guerra Mundial se reconoció oficialmente su participación a partir de los Juegos Olímpicos de 1920 en Amberes.

 Blanche Hillyard vs Charlotte Cooper Sterry (1901) Wimbledon Final Recuperado de : http://www.puntodebreak.com/2012/12/02/historia-de-la-moda-del-tenis-femenino


Hasta ese entonces el tenis se jugaba por gusto y los torneos no ofrecían un pago por ganar en ninguna categoría. La llamada era abierta se establece en 1968 por la fundación del Campeonato Mundial de Tenis que es el circuito profesional que incorporó premios monetarios a los torneos. En el caso masculino, el circuito impulsó la creación de la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) en 1972.


Por su parte, en el tenis femenil una figura esencial en la profesionalización es la editora, fundadora y publicista de la revista World Tennis, Gladys Heldman. En septiembre de 1970 la revista pactó contratos de un dólar con nueve jugadoras para una gira mundial, aunque el monto parece absurdo el hecho determinó el futuro del tenis femenino.3 Años después, 1973, se conformó la Asociación de Tenis Femenino (WTA, por sus siglas en inglés) que permitiría una carrera profesional a las jugadoras.

 

En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: Valerie Ziegenfuss, Billie Jean King, Nancy Richey, Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon, Julie Heldman, Rosie Casals, Kerry Melville Reid and Judy Tegart Dalton. Credito Chris Smith. Recuperado de: http://www.nytimes.com/2012/04/08/sports/tennis/rebels-who-changed-womens-tennis-reunite.html


Actualmente la WTA rige la organización del circuito profesional de tenis femenil a nivel mundial. Su temporada alberga más de 2500 jugadoras de aproximadamente 100 naciones en 55 torneos sin contar los cuatro Grand Slams en 31 países.4 El acumulado anual en premios asciende a 139 millones de dólares.

La lucha por la paridad salarial estuvo a cargo de la tenista norteamericana Billie Jean King, ganadora de doce títulos de Grand Slam. En 1972 al ganar el Abierto de los Estados Unidos protestó públicamente y amenazó a la organización de no volver a jugar sino se igualaba el premio que eran 15 mil dólares menos que el ganador masculino. A partir del siguiente año el US Open otorgó el mismo monto económico a hombres y mujeres en todas sus categorías.5

The competitors meet recuperado de: https://www.theclio.com/web/entry?id=24377


En la década de 1980 el tenis femenil se percibía más competitivo que el varonil. El circuito contaba con 250 mujeres en 47 eventos alrededor del mundo y un total de 7.2 millones de dólares en premios. Los duelos entre Martina Nvratilova y Steffi Graff generaban gran interés en el público, eso permitió un crecimiento en contratos publicitarios y a su vez en pagos por torneos. Para 1982 Martina Navratilova se convirtió en la primera mujer en ganar un millón de dólares en una temporada. Dos años después completó los cuatro torneos más importantes del circuito que le permitieron acumular más ganancias que su contraparte masculina, John McEnroe.

Gracias a las presiones de la número uno del circuito el Abierto de Australia se unió al US Open en ofrecer la misma cantidad de dinero al ganador en sus dos categorías. Sin embargo, la medida fue temporal porque de 1996 al 2000 el abierto pagó más al campeón varonil excusando mayor número de sets competidos.6

El debate sobre el número de sets competidos se une al de la audiencia que excusa la diferencia salarial. No obstante, durante la primera década del siglo XXI el tenis femenil atravesaba una época dorada, el circuito eran competidos por más de 15 tenistas. Las estrellas de la WTA como Navratilova, Graff, Mónica Seles, Martina Hingis, Lindsay Davenport, Serena y Venus Williams, Jennifer Capriati, Justine Henin, Kim Clisters, Amelie Mauresmo y Anna Kournikova impulsaron el desarrollo del deporte que a su vez permitió la cooptación de recursos monetarios.7

La alta competencia admitió una exposición mediática del tenis femenil, además del interés del público. En 2005 la WTA firmó un acuerdo de patrocinio con Sony Ericsson quien ofreció un acuerdo de 88 millones de dólares por seis años. El contrato permitió una suma histórica en el deporte femenil. Kim Clijsters, ganadora del Abierto de Estados Unidos, se adjudicó 2.2 millones de dólares para convertirse en el mayor pago recibido por una mujer deportista.

En audiencia también fue un año exitoso, la final femenil de Wimbledon entre Lindsay Davenport y Venus Williams tuvo un millón más de televidentes que su contraparte masculina. Los hechos presionaron a las organizaciones mundiales y para 2007 se logró el ajuste monetario en Roland Garros y Wimbledon para mujeres tras una campaña de 30 años.

En este momento la WTA se encuentra dominada por Serena Williams, no sólo en número de partidos ganados sino en contratos publicitarios. La mejor tenista del circuito ostenta 21 torneos de Grand Slam y una fortuna de aproximadamente 75 millones de dólares, una de las mayores en la historia que en parte se logra por la igualdad salarial de los cuatro grandes torneos.

Si bien no todos los torneos del circuito mantienen una política de igualdad monetaria, los esfuerzos de la WTA y los Grand Slams reflejan el interés del deporte por disminuir la brecha de género. Incluso la revista Forbes en su lista anual estima que siete de las diez mujeres atletas mejor pagadas son tenistas.

En la Universidad Pedagógica Nacional, a través de la Dirección de Difusión y Extensión Universitaria, específicamente Cultura Física y Deportes te invita a practicar tenis. Los entrenamientos son martes y jueves de 13 a 15 horas. 

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Recuperado de: https://www.forbes.com.mx/los-100-atletas-mejor-pagados-del-mundo/#gs.Ure98aY 

 

Referencias

1 Newman, P. (20 junio 2016). Maud Watson, the “first lady” of Wimbledon. Consultado el 16 de marzo de 2017, http://www.wimbledon.com/en_GB/news/articles/2016-06-20/maud_watson_the_first_lady_of_wimbledon.html

2 Redacción EL TIEMPO. (4 de julio de 2012). Charlotte Cooper, la primera campeona olímpica. Consultado el 16 de marzo de 2017, de http://www.eltiempo.com/archivo/documento/CMS-11997741

3 Williams, G. (2003). Gladys Heldman, 81, a leader in promoting womens tennis. Consultado el 16 de marzo de 2017, http://www.nytimes.com/2003/06/25/sports/gladys-heldman-81-a-leader-in-promoting-womens-tennis.html

4 WTA. (2017). About the WTA. Consultado el 16 de marzo de 2017, de http://www.wtatennis.com/scontent/article/2951989/title/about-the-wta

5 Meyers, N. (24 agosto 2013). The Open’s Breakthrough of 1973. Consultado el 16 de marzo de 2017, http://www.nytimes.com/2013/08/26/sports/tennis/the-opens-breakthrough-of-1973.html

6 Gibbs, L. (2015). Tenis femenino, dinero y la guerra por la igualdad. Consultado el 16 de marzo de 2017, https://sports.vice.com/es/article/tenis-femenino-wta-dinero-igualdad

7 Whelan, D. (8 de julio, 2015). ¿Deberían las mujeres recibir tanto dinero como los hombres en el tenis? Consultado el 16 de marzo de 2017, de https://sports.vice.com/latinamerica/article/deberian-las-mujeres-recibir-tanto-dinero-como-los-hombres-en-el-tenis

8 BBC Sport. (16 marzo 2007). French Open will award equal pay. Consultado el 16 de marzo de 2017, http://news.bbc.co.uk/sport2/hi/tennis/6389635.stm

 

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